Research gaps and trends on the feeding ecology of Leopardus wiedii and Leopardus guttulus

Cristina Jaques Cunha, Danielle de Oliveira Moreira, Jardel Brandão Seibert, Andressa Gatti


ABSTRACT: Studies on feeding habits provide essential information to understand the biology of species, predators' behavior and also provide information on prey community dynamic in an area. However, to perform such studies can be difficult, especially when the species are smaller and elusive, such as Leopardus wiedii and Leopardus guttulus, two Neotropical felids. Information on the ecology of these species is still limited, thus our goal was to identify gaps and trends in publications on feeding habits of L. wiedii and L. guttulus, over the past 25 years, through a scientometric analysis. We collected scientific publications on these species, indexed in three databases, which resulted in 181 publications. Only 16 publications refer to the feeding ecology of L. wiedii and L. guttulus, including five that were found out from the database researched. Our results indicate that the number of publications on the subject has not increased in the recent years. Moreover, there is a lack of research in several biomes and countries where the species occur. Despite the low number of publications, there were several peaks which contributed to the understanding of feeding ecology of both species, and hence the ecological relationships with their prey. This study contributes evaluating the scenario of published work on the feeding ecology of two Neotropical felids, showing the existing gaps and encouraging the direction of future systematized research on this topic.

RESUMO: (Tendências sobre ecologia alimentar de Leopardus wiedii e Leopardus guttulus) Estudos sobre os hábitos alimentares fornecem informações essenciais para compreender a biologia das espécies, o comportamento alimentar dos predadores e, ainda, fornecem informações sobre a comunidade de presas em uma determinada área. No entanto, tais estudos tornam-se difíceis, especialmente, quando as espécies são de menor porte e possuem hábitos elusivos, como por exemplo, Leopardus wiedii e L. guttulus, duas espécies de felídeos neotropicais. O objetivo deste estudo foi identificar as lacunas e tendências nas publicações sobre ecologia alimentar de L. wiedii e L. guttulus, nos últimos 25 anos, através de uma análise cienciométrica. Foram compilados estudos sobre essas duas espécies, indexados em três diferentes bases de dados, resultando em 181 publicações. Destas, 16 publicações têm como tema a ecologia alimentar de L. wiedii e L. guttulus e cinco publicações não estão indexadas. Os resultados indicam que o número de publicações não apresentou uma tendência de aumento nos últimos anos e que existe uma escassez de pesquisas em vários países e biomas, onde as espécies ocorrem. Apesar de existir um baixo número de publicações sobre o tema, alguns picos de publicações contribuíram para ampliar o conhecimento de ambas as espécies e, consequentemente, das relações ecológicas com suas presas. Este trabalho contribui ao avaliar o cenário dos estudos publicados sobre a ecologia alimentar destes dois felídeos neotropicais, demonstrando as lacunas existentes e incentivando o direcionamento de futuros estudos sistematizados sobre o tema.

We performed a scientometric analysis about the feeding ecology of southern oncilla (Leopardus guttulus) and margay (Leopardus wiedii) over the past 25 years. From the available literature, we identified 35 studies. Most of them were conducted in Brazil, mainly in the Atlantic Forest. Diet information from these species is scarce in other biomes and countries. Using a generalized linear model analysis we observed that publications tend to increase over the years, and that older studies were the most cited. Our results show that is necessary more studies on the feeding ecology of margay, and, especially, of the southern oncilla.

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